BALM (Backside Absorbing Layer Microscopy) est une nouvelle technique d’imagerie de surface.

 

BALM est une technique optique en champ lointain, qui conjugue hyper sensibilité et pleine résolution optique.
BALM se met en œuvre sur un microscope optique inversé.
BALM utilise des fenêtres spéciales (les « fenêtres ARA ») comme porte-échantillon ou comme face inférieure d’une cellule de fluidique.
BALM permet l’observation d’un échantillon déposé sur une fenêtre ARA ou à son proche voisinage.

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Performances de BALM :

  • Imagerie in situ (air ou eau)
  • Temps réel (débit vidéo)
  • Résolution XY (latérale) : meilleure que 250 nm
  • Sensibilité en Z (verticale) : meilleure que 0,1 nm
  • Lumière blanche – compatibilité avec n‘importe quelle source de lumière
  • N’occupe que le demi-espace inférieur – peut être couplée avec n’importe quelle autre technique ou accessoire mis en œuvre dans le demi-espace supérieur (au-dessus de l’échantillon) : cellule fluidique, réactif chimique, sonde biologique, électrodes, microsonde, pointe à balayage, pinces optiques, etc...

 

Caractéristiques des fenêtres ARA :

  • Composition : « Revêtement ARA » sur support de verre (ARA = Anti-Réfléchissant Absorbant)
  • Diamètre : 25 mm
  • Épaisseur : 170 µm
  • Natures de surface disponibles : or, silice
  • Natures de surface possibles : métal, semi-conducteur, oxyde métallique, polymère, carbone, graphène et analogues, polymère conducteur

 

 

Fonctions

BALM est utile pour :

  • Détecter (dans l’air ou dans l’eau) des couches moléculaires sur des surfaces solides, en particulier métalliques.
  • Visualiser localement des changements ou des défauts dans des couches moléculaires
  • Visualiser des petits changements sur des surfaces solides, conductrices ou diélectriques, dans presque n’importe quel environnement
  • Visualiser à une échelle moléculaire des activités électriques ou électrochimiques
  • Visualiser le contact entre un solide et un organisme biologique
  • Détecter et localiser des nanoparticules isolées

 

En même temps, BALM est utile pour :

  • Suivre in situ les cinétiques de n’importe laquelle des situations mentionnées précédemment
  • Combiner une imagerie optique avec une technique à haute résolution sur le même échantillon et en même temps.

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